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Saturday, September 30, 2023

Tribunal de Hong Kong anula condenação do jornalista Bao Choy


Em uma rara vitória do jornalismo em meio a uma repressão à mídia em Hong Kong, o tribunal superior da cidade anulou na segunda-feira a condenação de um importante repórter que havia produzido um documentário que criticava a polícia.

Choy Yuk-ling, que também atende pelo nome de Bao Choy, é mais conhecido em Hong Kong por produzir documentários investigativos que examinam a conduta policial em 2019, quando a cidade foi assolada por meses de protestos antigovernamentais.

Entre os documentários que produziu está um episódio premiado do “Hong Kong Connection”, um programa de notícias da emissora pública da cidade, RTHK. O episódio examinou quem estava por trás um ataque de multidão a um grupo de manifestantes e passageiros em uma estação de trem em 21 de julho de 2019, que deixou 45 pessoas feridas e por que a polícia demorou a responder.

A Sra. Choy usou um banco de dados público para procurar as placas dos veículos capturados em vídeo que transportavam os supostos agressores e os rastreou até os líderes comunitários nos vilarejos periféricos de Hong Kong. Ela period preso em 2020 e considerado culpado no ano seguinte fazendo declarações falsas para obter registros de registro de carros. Um tribunal a condenou a pagar uma multa de 6.000 dólares de Hong Kong, cerca de US$ 775. Mais tarde, ela apelou da condenação.

Na segunda-feira, cinco juízes do Tribunal de Última Instância votaram por unanimidade pela revogação da condenação. Eles argumentaram que a Sra. Choy pode não ter feito uma declaração falsa conscientemente, uma vez que muitas empresas de mídia de notícias apresentaram pedidos semelhantes de informações. Ao condenar a Sra. Choy com base na inferência de que ela infringiu a lei conscientemente, “uma injustiça substancial e grave foi cometida contra ela”, disse o tribunal no decisão.

Em declarações aos repórteres fora do tribunal, a Sra. Choy disse que estava feliz com a conclusão de uma luta authorized que durou 30 meses.

“Parece que não me sinto feliz com alguma coisa há muito tempo”, disse ela. “Talvez muitas pessoas sintam o mesmo. Então, vamos todos aproveitar este momento de felicidade.”

Francis Lee, professor da Escola de Jornalismo e Comunicação da Universidade Chinesa de Hong Kong, disse que a decisão foi uma vitória dura para Choy e uma validação dos direitos dos jornalistas.

“Pode-se dizer também que os jornalistas não devem ser cobrados por usar o registro da placa do carro para fins de reportagem, e a vitória veio apenas por causa da coragem e persistência de Choy”, disse ele.

A Associação de Jornalistas de Hong Kong disse que os esforços de Choy ajudaram a “defender o espaço que a indústria deveria ter na busca de registros públicos. Respeitamos profundamente a bravura da Sra. Choy em proteger a liberdade de imprensa por meio de suas ações.”

A condenação de Choy em 2021 criou um efeito assustador nos meios de comunicação, disse Ronson Chan, presidente do grupo de jornalistas, em uma entrevista. Mas mesmo com essa condenação anulada, observou Chan, os jornalistas da cidade enfrentam severas restrições sob uma lei de segurança nacional imposta por Pequim em 2020. Essa lei torna ilegal incitar o ódio contra o governo, uma ofensa vagamente definida que os jornalistas correm o risco de entrar em conflito. se seus relatórios criticarem as autoridades.

As condições mais amplas para o jornalismo independente continuam desafiadoras em Hong Kong, com leis que criminalizam “publicações sediciosas”. Alguns dos veículos independentes mais falados da cidade fecharam após batidas. Editores e escritores estão enfrentando longas provações sobre seu trabalho.

A Sra. Choy foi co-fundadora de um meio de comunicação independente chamado O Coletivo HK em fevereiro, prometendo “monitorar os ricos e poderosos”. Ela period uma destinatário da bolsa Nieman na Universidade de Harvard em 2022.

“Nos últimos anos, descobriremos que muitas coisas desapareceram sem dizer uma palavra, mas acredito que é muito difícil tirar a convicção inside”, disse ela na segunda-feira.

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